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jul 17

MODALES CAN, COULD, BE ABLE TO

Empleo de los verbos modales en inglés

How to use CAN, COULD and BE ABLE TO (Ability)

A menudo usamos estos tres verbos modales en inglés para referirnos a la capacidad de una persona para realizar una actividad o conseguir un propósito.

abletoswim

 

Sin embargo, evitamos el uso de BE ABLE TO cuando hablamos en presente:

He can swim (común)

He is able to swim (poco común)

BE ABLE TO nunca funcionará como auxiliar modal ya que puede ir conjugado con otros verbos auxiliares en inglés. Algunos ejemplos de usos propios de BE ABLE TO son:

You will be able to get tickets to the concert if you arrive at the box office early.

Our team was able to beat yours in the World Cup.

Y evitamos usar BE ABLE TO en inglés en las siguientes situaciones:

1-Al hablar de algo que ocurre en el mismo momento en que hablamos:

Look! I can stand on one leg ( usamos CAN en lugar de I am able to …)

2-Junto con oraciones en pasiva:

CDs can now be copied easily (usamos CAN en lugar de CDs are able to be copied…)

 

Hay que tener en cuenta que en inglés usamos WAS ABLE TO/WERE ABLE TO en las situaciones en las que se consiguió algo en el pasado. También puede usarse COULD, aunque hay una pequeña diferencia en lengua inglesa:

COULD implica una capacidad general

She could swim (ella podía nadar, en general)

WAS / WERE ABLE TO implica una capacidad en un momento dado

She was able to swim (ella pudo nadar en un momento en concreto)

Hay casos en inglés en que usamos el verbo modal COULD con más naturalidad que BE ABLE TO.

1- En oraciones negativas

2- Con Verbs of Senses (feel, hear, see, smell, taste)

3- Con Verbs of Thinking (think, believe, decide, remember, understand)

4- Después de las expresiones The only thing / place / time… o después de all..(All I could hear was your voice)

5-Antes de almost, hardly, just, nearly… (I could hardly hear your voice)

 

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